Samen maken we Toekomst | Zomer 2020

“De kikkers moeten kunnen springen” Het pand waar VAN AKEN Concepts, Architecture & Engineering is gehuisvest, bevindt zich hartje stad in Eindhoven. Uitzicht op het Philips Stadion, de binnenstad aan de voeten. Bij binnenkomst valt direct de kleurrijke maquette van De Bakermat op, een ontwerp dat samen met designer Maarten Baas tot stand is gekomen en niet ver van het hoofdkwartier van VAN AKEN gerealiseerd wordt. “Het duurt niet lang meer voordat de bouw daar de hoogte ingaat,” vertelt directeur Jan Neggers, links op de foto. We zijn met een goede reden op bezoek bij het veertigjarige architectenbureau. Jan wordt namelijk in september opgevolgd door Anthony Gijsbers. Jan: “Dit is de tweede keer dat ik bij VAN AKEN het stokje doorgeef en deze keer doen we het helemaal anders en goed.” DE ZOEKTOCHT NAAR DE OPVOLGER Het gebeurt niet vaak dat een eigenaar van een bedrijf met pensioen gaat, zijn zaak overdraagt en uiteindelijk het bedrijf weer terugkoopt om het te redden. Dit is wat Jan deed in 2016. Nu vindt hij het tijd om op zijn zeventigste alsnog van zijn welverdiende pensioen te gaan genieten, al blijft hij vanaf september aan de zijlijn betrokken als commissaris. Anthony: “Jan en ik kennen elkaar al meer dan twintig jaar en één keer per jaar lunchen of dineren we samen. Eind september vorig jaar belde Jan dat het weer tijd was voor een lunch. Tijdens deze lunch vroeg hij mij of ik zou willen meedenken over wie zijn opvolger zou kunnen zijn.” Jan vult lachend aan: “Dat is een lange lunch geworden.” Anthony vervolgt: “Ik ben daarna verder gaan denken over welke namen ik aan Jans vraag zou kunnen koppelen. En hoe we zouden kunnen borgen dat wat de vorige keer niet goed ging, nu wel goed zal gaan. Op een zondagmiddag zat ik met mijn vrouw de week door te spreken en legde uit dat ik met Jan had gesproken. Haar respons verraste mij. Ze had mij zelden zó enthousiast gehoord en vroeg ‘waarom doe je het zelf niet?’ In al mijn enthousiasme om Jan te helpen, was ik aan mezelf als kandidaat voorbijgegaan. Ik heb een week nagedacht, want ik wilde dit wel heel zeker weten en toen heb ik Jan gebeld met de vraag wat hij ervan zou denken als ik het zou gaan doen.” Het proces van de j u i s te opvo lger v i nden 4

RkJQdWJsaXNoZXIy MzI1NjM=