Samen maken we Toekomst | Zomer 2020

In het lange, smalle kantoor staat naast het verwachte kantoormeubilair ook een glazen ‘kas’. Een aparte ruimte waar met precisie gewerkt wordt aan de kleinste onderdelen van de apparaten. In acht jaar tijd bracht het bedrijf verschillende producten op de markt en groeide het aantal medewerkers van 4 naar 57. “We zijn inmiddels drie keer verhuisd,’’ zegt Joffry. “We groeien hard, al kan dat natuurlijk altijd harder, en we leren nog iedere dag.” Het nieuwste apparaat van CytoSMART is een soort microscoop die niet alleen foto’s maar ook filmpjes van cellen kan maken. Dit zorgt ervoor dat de werking van medicijnen, bijvoorbeeld om een tumor te verkleinen, veel beter in de gaten gehouden kan worden. BETERE KWALITEIT CELLEN Met gepaste trots vertelt Joffry hoe het bedrijf ooit begon. “Jan-Willem, de mede-eigenaar, en ik kwamen veel bij laboratoria. We zagen dat de kwaliteit van cellen voor experimenten slecht gemeten kon worden. De cellen worden bewaard in een incubator, een soort omgekeerde koelkast die de cellen niet koelt maar juist op lichaamstemperatuur houdt. Laboranten wisten niet wat er in die incubator gebeurde. Hierdoor wisten zij ook niet of de cellen van voldoende kwaliteit waren om een experiment mee uit te voeren.” Daar hebben Joffry en Jan-Willem een oplossing voor bedacht. Een scanner, die in de incubator duizenden foto’s - die samen een soort filmpje vormen - van de cellen kan maken. “Zo komt bijvoorbeeld de celdeling heel nauwkeurig in beeld.” Op die manier kunnen bedrijven de kwaliteit van de cellen goed monitoren. MEER EN GROTER Het verschil met een normale microscoop is dat de scanner van CytoSMART een filmpje maakt in plaats van foto’s. Door middel van beeldanalyse-algoritmes (kunstmatige intelligentie) kwantificeert de scanner de plaatjes. Bovendien kan de scanner een groter oppervlak, en daarmee veel meer cellen, tegelijk bekijken. Het apparaat kan het onderzoek naar bijvoorbeeldmedicijnen om de groei van tumoren te remmen verder brengen. Joffry: “Door de filmpjes is heel duidelijk in beeld wat het effect van de medicijnen is.” Op dit moment verkoopt de start- up zijn scanners voornamelijk aan instanties die bezig zijn met oncologisch onderzoek, maar er zijn waarschijnlijk veel meer, vooralsnog niet bekende, mogelijke toepassingen van het apparaat. “Met een mooi woord is dat een enabling technology, een technologie die het mogelijk maakt om nieuwe dingen te doen.” 25

RkJQdWJsaXNoZXIy MzI1NjM=