Remco van den Berg bij Scheveningse Noordboulevard

Hommerson ontwikkelt Scheveningse Noordboulevard

 

De boulevard van Scheveningen, met de pier als vooruitgeschoven post, is wereldberoemd. Raar dat een stuk van die befaamde boulevard eigenlijk niet meer met zijn tijd mee kan. Hommerson Arcades, eigenaar van drie casino’s in Scheveningen, trekt zich het lot van die vergane glorie aan en gaat ermee aan de slag. We spreken met Remco van den Berg, CFO van Hommerson Arcades.

Scheveningse Noordboulevard

In 1999 werd Hommerson eigenaar van het overdekte winkelcentrum Palace Promenade, iets ten noorden van het Kurhaus in Scheveningen Bad. In 2000 verwierf Hommerson de winkels en horecapanden, die weer ten noorden van het winkelcentrum liggen, richting het Zwarte Pad. Het doel was aanvankelijk, naast de vestiging van een casino in de Promenade, het realiseren van een vastgoedbelegging. Maar al gauw ontstond de behoefte het redelijk in verval geraakte boulevarddeel te (her)ontwikkelen. En daarmee begon een verhaal van lange adem. Hommerson had het tij mee; de gemeente Den Haag was van plan veel geld te gaan investeren in verfraaiing van de boulevard van haar kustjuweel Scheveningen. Maar dat betrof het deel vóór en ten zuiden van het Kurhaus, richting de Scheveningse haven. Hommerson kon als eigenaar van ‘de Noordboulevard’ niet rekenen op gemeentelijke funding. Niettemin: er was aandacht voor de vitaliteit van de kust en men zag dat er iets moest gebeuren.

Duurzaam inkomsten genereren

Hommerson moest op zoek naar een constructie die het haar mogelijk zou maken de (her)ontwikkeling van het gebied te bekostigen. Als je een gebied met winkels, recreatie en horeca op deze locatie nieuw leven wilt inblazen, zijn daar aanzienlijke bedragen mee gemoeid. De oplossing leek te komen uit de parkeermeter. Remco van den Berg, CFO van Hommerson Arcades, vertelt: “Adri Bax, commercieel verantwoordelijk voor het vastgoed, kwam op het idee de nieuwbouw te integreren met parkeergelegenheid, onder de grond en achter de winkels/horeca. Aan parkeerplaatsen is altijd behoefte en het biedt ons duurzaam inkomsten om de ontwikkeling te financieren.”

Zo veel mogelijkheden als het idee bood, zo veel weerstand kwam ertegen. Bewoners van het noordelijke deel van Scheveningen, maar ook de gemeente, hadden liever een parkeerontmoediging gezien dan juist een forse parkeergarage. “Anderzijds”, zegt Van den Berg, “als je een heenkomen kunt bieden aan veel van het circulerend verkeer, is dat ook een verbetering van de situatie op straat. Wij hebben de inkomsten nodig om het plan te realiseren.”

Ontwerp vrij definitief

Onder andere door de onduidelijkheid rond de parkeergarage, en eisen die de Dienst Stedelijke Ontwikkeling en de Welstandscommissie neerlegden, werden heel wat varianten van de plannen getekend door de Rotterdamse architect Wim de Bruijn. Wat Remco van den Berg tijdens ons bezoek laat zien, is vrij definitief. Zie onderstaande illustratie.

De gevels van de horecagelegenheden en winkels komen er allemaal vrijwel hetzelfde uit te zien, dat levert een fraaie en stijlvolle eenheid op, zeker als je het vergelijkt met het allegaartje van nu. Er wordt 7.000 m² bruto vloeroppervlak gerealiseerd, waarvan driekwart voor horeca en een kwart voor detailhandel. Dit ter vervanging van de huidige winkels en horeca. Verdeeld over drie verdiepingen komt erachter, half verzonken, 21.000 m² parkeeroppervlak, goed voor zevenhonderd parkeerplaatsen. Op het dak van de parkeergarage, waar enkele installaties voor luchtbehandeling staan, wordt een groene oase aangelegd. De installaties worden daar zo mooi mogelijk in weggewerkt. De bewoners van drie schuin geplaatste flats pal achter de Hommerson ontwikkeling lijken spekkoper: zij krijgen een aanzienlijke groenstrook onder hun balkon, waar nu nog rommelige parkeer- terreintjes zijn.

Landmark komt nog

Aan de voorzijde, de zeekant, gaat de gemeente in het kader van het project De Kust Gezond de boulevard aanpakken. Hetgeen ten zuiden van het Kurhaus en de Scheveningse Pier al is gerealiseerd, gaat ook voor het Hommersondeel gebeuren: een mooie gegolfde boulevard naar ontwerp van de Barcelonese architect Manuel de SoláMorales. Bovendien wordt de boulevard tot tien meter breder, krijgen alle strandtentexploitanten nieuwe onderkomens én komt er aan het eind nog een landmark- achtige ontwikkeling. Ook hiervoor tekent Hommerson en wordt met zeer aansprekende horecapartijen onderhandeld over vestiging op die plek.

Van den Berg heeft goede hoop dat in oktober een aanvang gemaakt kan worden met de sloop van de oude bebouwing. “Als dat lukt, en we kunnen opleveren in het voorjaar van 2019, hebben we ‘maar’ één zomer gemist. Dat zou fijn zijn. De ontsluiting van de parkeergarage, aan de noordkant of juist bij de Palace Promenade met een toegang onder de Gevers Deynootweg door, is momenteel nog onderwerp van onderzoek. We gaan daaruit komen, samen met de gemeente en met de omwonenden. Dat is mijn overtuiging.”

Plan Scheveningse Noordboulevard door architect Wim de Bruijn

Plan Scheveningse Noordboulevard door architect Wim de Bruijn

 

Hommerson: van bioscopen en draaimolens tot casino’s

De naam Hommerson staat volgens een boekje dat verscheen in 1986, bij gelegenheid van vijftig jaar Hommerson casino’s in Scheveningen, voor plezier, vermaak en spelen. In 1896 al opende de in 1860 geboren Hendrikus Hommerson een Cinématographe Lumière (voorloper van onze bioscoop) in Scheveningen, in 1900 gevolgd door de eerste stoomcarrousel. Van daaruit bouwde de naam Hommerson verder in amusement en kermisattracties, zoals lunaparken en ‘botsauto’s op benzine’. Vandaag de dag is Hommerson vooral bekend als exploitant van een tiental casino’s en een game hal. Binnen de Hommersongroep zit behalve Hommerson Arcades (van de casino’s) ook een vastgoedtak, die vastgoed ontwikkelt en beheert voor eigen gebruik en gebruik door derden.

De casino’s van Hommerson zijn ‘licht bemenst’. Slechts enkele gastheren en -vrouwen serveren niet-alcoholische dranken, geven informatie en advies en voorkomen dat mensen te zeer opgaan in het spel – ofwel: zij treden corrigerend op bij vermoedens van gokverslaving. Hommerson Arcades heeft vestigingen in Scheveningen (nu nog drie, straks twee en één op Forepark), Den Haag Centrum (2x), Zoetermeer, Gouda, Zaandam, Vlaardingen, Nieuwegein en een Funland Gamehal, eveneens in Scheveningen.

Dit artikel verscheen in ons magazine Bovenop Zaken, zomer 2017.